Juniors de Oro

Todo comenzó cuando el 12 de julio de 1998. Aquel día, a orillas del Mar Negro, España se proclamó campeón continental de la categoría, el primer oro del baloncesto masculino español. Y de ahí viene el nacimiento de los “Juniors de Oro”.

Varna marca el comienzo de un capítulo de oro de la historia del baloncesto español que ni mucho menos, diez años después de escribirse el primer renglón con letras doradas, se ha cerrado. Hace una década, en aquella localidad búlgara bañada por el Mar Negro, la selección junior masculina -entrenada por Charly Sainz de Aja- se coronaba como campeona de Europa al derrotar (81-70) a la Croacia. Después con el torneo de Mahnheim (Alemania) y el Campeonato del Mundo Junior en Lisboa 1999.

Los jugadores eran:

  • Francesc Cabeza
  • Berni Rodríguez
  • Carlos Cabezas
  • Juan Carlos Navarro
  • Julio Alberto González
  • Felipe Reyes
  • Souleymane Drame
  • Antonio Bueno
  • Félix Herraiz
  • Germán Gabriel
  • Raül López
  • Pau Gasol
  • José Manuel Calderón

Muchos de estos jugadores les sonara de algo. Por ejemplo, José Manuel Calderón, Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes, Carlos Cabezas, Antonio Bueno y Berni Rodríguez ya han debutado con la selección absoluta de baloncesto de España y han ganado sus respectivas medallas. Otros se han quedado jugando solo en la ACB como Germán Gabriel. Pero… ¿qué pasan con los otros cinco jugadores?

Félix Herraiz, condenado por las lesiones, se tuvó que retirar y ahora es entrenador de categorias inferiores.

José Lopez Valera y Soleymane Drame han tocado por los menos 3 temporadas en las canchas de la ACB. José Lopez Valera, actualmente está jugando con los Majadahonda Spartans en la liga EBA. Mientras que Soleymane, supó ser más regular que José Lopez, está jugando en la LEB Plata con el Club Basquet Tarragona.

Los otros dos, Julio Alberto González y Francesc Cabeza, no han tocado una cancha ACB, pero han sabido como liderar a su equipo. Julio Alberto González, después de haber ganado la medalla de oro de Lisboa, ha debutado en la LEB Oro y actualmente está jugando con el Tenerife Rural, equipo que tiene opciones a entrar en ACB esta temporada. Por el otro lado, Francesc Cabeza es el jugador que menos exito tuvo. Debutó en la temporada 01/02 en la LEB Oro. Después a jugado una temporada más en dicha categoria en la temporada 04/05, pero actualmente está jugando en la LEB Bronce.

Medallas que ganaron los ‘Juniors de Oro’, después de Lisboa 1999:

  • Eurobasket Turquía 2001: Medalla de Bronce (Pau Gasol, Raül Lopez, Juan Carlos Navarro y Felipe Reyes)
  • Eurobasket Suecia 2003: Medalla de Plata (Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes, José Manuel Calderón y Antonia Bueno)
  • Campeonato del Mundo Japón 2006: Medalla de Oro (Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Berni Rodríguez, José Manuel Calderón, Felipe Reyes y Carlos Cabezas)
  • Eurobasket España 2007: Medalla de Plata (Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Berni Rodríguez, José Manuel Calderón, Felipe Reyes y Carlos Cabezas)
  • Juegos Olímpicos de Pekín 2008: Medalla de Plata (Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Berni Rodríguez, José Manuel Calderón, Felipe Reyes y Raül Lopez)

Actualizado: 15 de Mayo de 2009

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